Dave Blank, wetenschappelijk directeur van MESA+

Binnen vijf jaar zijn er snelle en betrouwbare tests beschikbaar waarmee je met een minimale hoeveelheid bloed of zelfs door je huid heen kunt meten of je bepaalde eiwitten in je bloed hebt. Hiermee kun je in een vroegtijdig stadium zien of je kanker of bijvoorbeeld Alzheimer hebt.

‘Het is de droom van elke chemicus; materialen en producten maken door atomen laagje voor laagje op elkaar te stapelen, waarbij elk laagje verschillende eigenschappen heeft. Een soort moleculaire spekkoek; elk laagje afzonderlijk smaakt nergens naar, maar het geheel is een traktatie. En het kan; het gaat nog langzaam, maar er zijn geen principiële belemmeringen om het sneller en op grotere schaal te doen.’

‘Een van de toepassingen van dit soort materialen is het sneller opslaan en overdragen van informatie. Nu zijn de werelden van elektronen en die van fotonen (licht) nog gescheiden. Koperdraad laat geen licht door en glasvezel geleidt geen elektriciteit. Door het stapelen van atomen kunnen we materialen maken die zowel elektronen als fotonen kunnen geleiden en opslaan. Als gevolg daarvan zullen microchips nog veel sneller en nog veel kleiner worden.’

‘Transparante materialen die elektriciteit geleiden vormen ook de basis voor een nieuwe generatie zonnecellen, die veel efficiënter zonlicht omzetten in elektriciteit. Omdat ze geen aparte bedrading meer nodig hebben zijn ze goedkoper te maken, terwijl ze bovendien twintig procent meer zonlicht invangen. Door atomen laagje voor laagje te stapelen, kun je ook batterijen maken die per kubieke centimeter veel meer elektriciteit opslaan. Dat betekent dat je een elektrische auto kunt maken met een accu die niet meer plaats inneemt dan de huidige brandstoftank. En waarmee je ook nog eens een paar honderd kilometer kunt rijden zonder op te laden.’

‘De ontwikkeling van nieuwe materialen en productietechnieken biedt ook mogelijkheden voor dokteren op nanoschaal. Eenduizendste van een druppel bloed wordt al voldoende om voor diabetespatiënten vast te stellen wat het glucosegehalte is en of ze zich insuline moeten toedienen. Ook gebruik van medicijnen kan heel nauwkeurig worden gereguleerd, waardoor bijwerkingen afnemen. Je kunt zelfs capsules maken die het medicijn afleveren op de plaats waar het nodig is.’

‘In plaats van eenduizendste druppel bloed kun je ook een vingerafdruk nemen. Geen gewone, maar een waarbij tientallen micronaaldjes in de huid prikken. Nagenoeg pijnloos: het is alsof je je vinger op een stukje schuurpapier houdt. Analyse van het huidvocht in minuscule laboratoria op een chip geeft vervolgens informatie over je gezondheidstoestand, bijvoorbeeld of je bepaalde eiwitten in je bloed hebt. Hiermee kun je in een vroegtijdig stadium zien of je kanker of bijvoorbeeld Alzheimer hebt. Toekomst muziek? Binnenkort komt het eerste nano-apparaat op de markt die de samenstelling van je bloed meten.’

Reacties

Helemaal mee eens, het is belangrijk werk. Natuurlijk moeten nieuwe ontdekkingen vergezeld gaan van nadenken over ethiek en wetgeving wat wel en niet mag. Moedige doorzetters, zowel politici als wetenschappers, zijn nodig om vooruit te komen en oplossingen te vinden.

Wim de Groot op 10-02-2010

Wij zijn voor nanotechnologie.
Maar er moet dan wel een onafhankelijke instantie komen die controleerd of de bedrijven zich aan de afspraken houden.

Stevie, Simeon, Troy, Max, Jasper Bernard Lievegoe op 17-06-2010

Als het klopt wat Dave Blanck zegt zullen veel mensen efficienter kunnen worden geholpen wanneer hun gezondheid wordt bedreigd, Maar wat zijn de risico’s?

-Maartje S. Emilie D. Razma H. Evi G. Kees S. Bernard Lievegoed school, Maastricht.

Maartje S. Emilie D. Razma H. Evi G. Kees S. op 17-06-2010

Wanneer God het principe van de nanotechnologie heeft geschapen (zoals Hij alles op deze aarde heeft geschapen)
hebben wij mensen dan niet de plicht die technologie en de mogelijkheden ervan te onderzoeken?

R.A.Lagerwey op 26-08-2010

Commenting is not available in this weblog entry.